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contenidos

  1. El viaje del fotón

  2. Formación planetaria

  3. De cómo nacen las estrellas

  4. La danza cósmica

  5. Las edades del Universo

  6. El cielo y sus astros

  7. Wenulewfv la palabra que nos sueña

  8. Observar la luz

  9. Un mirador al Universo

  10. Un astrofotógrafo en Santiago de Chile

  11. Misterios del cosmos

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editorial

EL HABLA DE LOS RÍOS
Brillando mientras el dulce aroma
de canelos y laureles
subía hacia los cielos
los Padres de mis Padres miraban
la Cruz de Sur.

Elicura Chihuailaf

Las ciudades de nuestros días nos congregan en diversas formas, habitamos en ellas, recorremos sus grandes avenidas y sus callejones atendiendo nuestros afanes particulares. Muchas de estas ciudades se han levantado por encima de nosotros, con grandes construcciones que dan cuenta de la capacidad de las sociedades de superar nuestra escala, en un despliegue de energía fenomenal, las ciudades avanzan.

La Luz eléctrica es una necesidad primordial para la sociedad contemporánea. Las ciudades con calles iluminadas iluminan también el cielo nocturno, velando a nuestros ojos un ejercicio corriente de los antepasados cercanos y lejanos: el de mirar la noche estrellada. Quienes han tenido oportunidad de visitar el Desierto de Atacama, entrada la noche, sabrán que mirar las estrellas desde ahí, es una experiencia muy distinta a la que estamos acostumbrados desde las «brillantes» ciudades. Esta reflexión nos parece central para pensar nuestra cotidianidad: ¿algo hemos perdido en el camino?

Nuestra cultura, la cultura humana, se ha relacionado siempre con la observación del cielo nocturno. Hoy, nuevos sistemas planetarios se descubren casi semanalmente, los instrumentos para observar el espacio son cada vez más sofisticados; hoy podemos mirar el origen del Universo y darle «forma». Vivimos una época veloz y fascinante, en la que nos podemos deslumbrar con imágenes de nebulosas, supernovas y galaxias lejanas. La comprensión de «lo que nos rodea» cambia radicalmente y la Astronomía nos plantea nuevas interrogantes que desafían constantemente los límites de esa comprensión. Podemos mirar cada vez más lejos y el horizonte se hace cada día más amplio.

Ante este panorama, nos proponemos sumar puntos de vista. Aportar a la reflexión astronómica desde distintas ópticas, siendo la perspectiva científica una más dentro de muchas otras posibles. Porque nos interesa también la poesía, la música, el arte y el diseño, pero también la conversación, las risas, las torpezas, los cambios de opinión y las contradicciones, las cosas que se mueven y las que se quedan quietas; las grandes y pequeñas preguntas de la humanidad.

Este primer número de Galactic Magazine, es el número cero y aborda el tema del Nacimiento, el origen de las cosas y también el origen de este proyecto. Es el punto de partida de una conversación que esperamos se extienda en el tiempo, convoque muchas voces y muchas miradas.

Javier Quintana

Galactic Magazine
11

Misterios del cosmos

RESPONDEN Lizette Guzman-Ramirez & Paul Elliot

ILUSTRACIONES Víctor Vergara

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¿Existen otros universos?
El año 2009 fue lanzado al espacio el satélite Planck, con la misión de observar la Radiación cósmica de microondas (en inglés: Cosmic microwave background o cmb). Esta es la radiación térmica que quedó después del Big Bang.

El Observatorio Espacial Herschel, montado en el satélite, ha sido capaz de cubrir longitudes de onda submilimétricas. Con este instrumento se captó una fotografía de la luz más antigua que se ha podido observar: data de cuando el Cosmos tenía sólo 380 mil años de edad.

Esta imagen muestra fluctuaciones súper pequeñas de temperatura que corresponden a variaciones en la densidad del Universo, lo que representa las semillas de las estructuras que vemos hoy: los planetas y sistemas planetarios, las estrellas y cúmulos de estrellas, las galaxias y cúmulos de galaxias; además de las desconocidas materia y energía oscura, ambas descubiertas recientemente.

Después de estudiar estas variaciones se encontraron anomalías en las fotografías. Estas irregularidades tienen diferentes significados e interpretaciones que se están discutiendo, pero en particular, una de las anomalías –un pedazo frío mucho más grande de lo esperado– se cree que podría ser la huella de la interacción del Universo con otro, justo antes de que el nuestro creciera aceleradamente durante el periodo de inflación. Si esto es cierto, estaríamos ante la primera prueba observacional de la existencia de otros Universos.

¿Hay vida en otros planetas?
Esta pregunta ha inquietado al hombre desde tiempos pretéritos. Actualmente científicos de diversos lugares del mundo trabajan para encontrar vida en planetas ubicados en la zona habitable, anillo alrededor de una estrella en el cual el flujo de energía estelar, permite a la superficie terrestre de un planeta permanecer a la temperatura correcta para que exista agua en estado líquido.

Es muy difícil sostener teorías sobre la existencia o inexistencia de vida en otros lugares del Universo. La famosa ecuación de Drake (1961) intenta predecir la probabilidad de la existencia de vida en nuestra galaxia, pero esa no es una teoría. Los astrónomos no podemos decir si hay vida o no, sólo podemos comentar cuán probable es. Tampoco podemos refutar la posibilidad de que la vida pueda originarse en condiciones completamente diferentes a las que conocemos en la actualidad; como en ambientes sin agua u oxígeno, por ejemplo.

No puedo hablar a nombre de la comunidad científica, pero pregunté a algunos astrónomos del European Southern Observatory (eso) en Chile y la mayoría cree que es muy probable la existencia de vida en otros lugares del Universo. Pero estas apreciaciones sólo abordan la posibilidad de vida en general; no de vida inteligente como la conocemos. Ésta es mucho menos probable porque necesita de muchas condiciones estables en el tiempo.